Мальдіви (1 частина)

61

Ви коли-небудь їли папайю в кокосовому молоці на сніданок або каррі з бананів на вечерю?

Ви коли-небудь бачили, як скати, задерши хвости, похрюкивая як поросята і несамовито трепыхая своїми «крилами», злітаються щодня до п’ятої години пополудні на годівлю?

Ви коли-небудь зустрічали світанок, не вилазячи з ліжка, в будиночку, що стоїть на палях серед океану?

Чи було таке, що Ваші ноги два тижні поспіль не знали взуття і не потребували в ній?

Чи відчували Ви нескінченне спокій і безтурботність довше, ніж два дні поспіль?

Ні? Тоді терміново на Мальдіви!

Мальдівські острови — це край, що нагадує рай. Це, здається, називається «архіпелаг» — коли безліч острівців, малий мала менше, розкидані на досить великому водному просторі. На жаль, ми не змогли побачити цієї краси з висоти літакового польоту на власні очі (вільних місць у вікна не виявилося), але вже листівку з видом купити ми були в силах.

Від аеропорту, який знаходиться на сусідньому від столиці острові, до о. Himbadhoo, на якому базувався наш готель, ми добиралися на швидкісному катері ні багато ні мало 50 хвилин.

Тепер треба, напевно, розповісти про те, як виглядає звичайний дівехі готель. Готель — це острів, на якому серед пальм і пісків стоять будиночки. Оскільки кожен з острівців має кораловий «фундамент», на який нанесено яке-то кількість білого піску, то власне «суходіл» обіймає досить широкий пояс мілководдя, має абсолютно нереальний блідо-блакитний колір. Там, де ця коралова «підстилка» кінчається, океан набуває вже ні з чим не порівнянний по своїй глибині синій колір.

Мальдіви (1 частина)Під час першої, оглядової, прогулянки по острову тривалістю в півгодини, з яких 22 хвилини 7 секунд ми присвятили купанню, виявилося півтора десятка вілл, розташованих власне на суші, на відстані приблизно двадцяти кроків від океану, і приблизно стільки ж будиночків, що стоять на палях безпосередньо у воді (поряд з берегом, правда). Кожна вілла розділена на два номери. Людей, що населяють надводні житла, ми мали щастя бачити тільки під час прийомів їжі, так як інший необхідності виходити з номерів у них просто не було (у кожного такого номера була терраска з лежаками і шезлонгами, а також власний спуск у воду). Насправді, можна було обійтися і без походів в основний ресторан, так як рум-сервіс поставлений зовсім непогано.

Мальдіви (1 частина)Завдяки цьому надводному розміщення народу на пляжі було зазвичай небагато. По вівторках там відбувалося те, що в піонертаборах раніше називалося «перезмінкою»: частина туристів знімалася з якоря і відпливав на батьківщину, а їм на зміну люди з’являлися тільки сильно після обіду, і в ці дні на пляжі зовсім безлюдно! Ми два дні були там втрьох!

Крім вілл на острові є ще пара одноповерхових будівель — це бар, який має дощату майданчик з видом на океан з одного боку і рецепцію — з іншого; і основний ресторан, до якого прибудований SPA-центр та бібліотека з комп’ютером і грабіжницьким доступом в Інтернет. Інші будівлі на острові мали підсобно-господарське призначення і дуже незначні розміри. На задах вілл (тобто в центрі острова) розташовані тенісний корт і футбольний майданчик.

На острові немає ніяких доріг або хоч навіть доріжок — пісок, кругом пісок, белейший, кораловий, найчистіше, підтримуваний в порядку допомогою чоловіків з граблями. На перший вечерю ми ще намагалися взутися, щоб віддати данину пристойності, але всі наступні рази вже розлучилися з цією ідеєю, так як будь-яке взуття, крім шльопанців, була там зовсім незручна, та й просто недоречна. Біля входу в кожен номер є пристосування для обмивання ніг від піску: у «сухопутних» вілл це шланг з водою, а у «водяних» — якусь подобу глиняного нічний вази з плаваючим в ній дерев’яним ополоником.

Наш номер складався з досить великої квадратної житлової кімнати, «передбанника» з гардеробом і просторого санвузли, який мав одну душову кабіну всередині, а другу — зовні нашого будиночка. Було дуже приємно стояти після купання під струменями в куточку під відкритим небом, де росте пальма, світить сонце і веселка грає в отскакивающих від плечей і голови крапельках.

Крім всієї цієї розкоші в номері був телевізор з кількома цілком пристойними каналами, телефон, фен, кондиціонер (який із завидною постійністю включався нашим прибиральником і настільки ж регулярно вимикався нами з повернення), вентилятор під стелею, чайник і чашки, міні-бар.

Мальдіви (1 частина)Як і на інших загублених в Індійському океані островах, на Мальдівах діє наступний кліматичний порядок: півроку вітру дмуть справа наліво, в інший час — у зворотному напрямку. Погоди це практично не робить, так як взимку і влітку температура повітря там коливається від 27 до 31 градуса, води — в районі 25 градусів за Цельсієм. Ми жили з того боку острова, в яку дме вітер і хвилі б’ють, тому вважали за краще ходити купатися на захід, де була абсолютно нереальної краси лагуна і повний штиль.

З-за впливу вітрів і течій ландшафт змінюється прямо на очах. Коли наші ноги вперше ступили на острів Химбадху, ми були вражені красою цієї невеликої лагуни, утвореної досить вузькою і довгою піщаною косою, що врізається в океан. Через кілька днів вона стала ширше і довше, майже замкнувши лагуну, а на листівці, купленої в сувенірній крамниці, ніякої коси немає і в помині, замість неї просто дуже широкий пляж. Причому ця коса отвесна майже як бортик басейну, з неї цілком можна пірнати! В один із днів я спеціально зробила послідовно три знімки, на яких мій чоловік спочатку стоїть на верху цього «бортика, на наступному, відступивши всього на крок, занурений у воду до пояса, а на останньому, після ще кроку назад, вкритий водою вже по груди. Це просто неймовірно!

Втім, дивовижних, неймовірних і зовсім приголомшливих речей ми мали можливість побачити безліч, незважаючи на те, що перебували в замкненому просторі все це час. Ну, не те, щоб вже зовсім все час… Ми побували на двох екскурсіях: одна з них була присвячена огляду столиці «їхньої» батьківщини — міста Мале, а друга — яку, насправді, досить важко величати «екскурсією» — була насправді нічний риболовлею.

Мале — це теж острів. Площа його трохи менше двох квадратних кілометрів, населення ж при цьому аж 77 000 чоловік. Досить густо заселений острів. На ньому є багатоповерхові будинки, величезна кількість лавок і магазинчиків, автомобілі, велосипеди, а також бруковані вулиці, за яким весь цей транспорт пересувається.

Для допомоги в огляді красот нам був виданий спеціально навчений гід, який на індійському діалекті англійської повідав нам про те, що ж в кожний момент часу радує наші очі. Оскільки росіян в групі було всього п’ять, і з них достатньою англійською володіла тільки я, довелося взяти на себе функції перекладача і з честю їх донести до вечора.

Кількість визначних пам’яток столиці з працею перевалювала через число 5: перша з них, безумовно, офіс Президента (він дивився вікнами на причал, з якого ми сгрузились на берег). Найбільше він був схожий на готель в європейському її розумінні. Тут же, поки ми ще не вийшли з пристані, нам показали лежить неподалік острів, на якому знаходиться державна в’язниця, і сусідній, на якому Президент має дачу.

Потім ми оглянули саму стару мечеть країни (зовні) і прилегле кладовищі. Мечеть виконана зовсім не у традиційному стилі — у неї немає ні купола, ні цієї ось вежі, з якої муедзин підносить молитву до Аллаха (забула — мінарет називається). Просто невелике невисока будівля досить непоказного виду. Єдине достоїнство — вона споруджена з коралів. Власне, це не дивно: корал там — найдоступніший з матеріалів. Тільки не подумайте, що це ті самі корали, з яких, таких гладких, блискучих, рожевих, червоних і білих, роблять жіночі прикраси!! Ні, стіни з корала виглядають в точності як бетонні — шорсткі і сірі.

Наступна визначна пам’ятка — це резиденція Президента, прикрашена, як не дивно, п’ятикутною зіркою, і обнесена високою кам’яною огорожею. Потім ми побували в саду, що належав раніше (до революції) султану, в якому нашу увагу було звернено на найбільше та найстаріше дерево країни. Це було одне з тих дерев, яких безліч ми бачили на Балі, і де вони бувають в три рази більші. В цьому саду знаходиться також колишній султанський палац, а нині — краєзнавчий музей. Заходити всередину не стали, так як нас збентежили розміри споруди та експонати, виставлені біля входу. Це був маленький одноповерховий будиночок, біля входу в який було виставлено кілька могильних каменів, пара торпед часів другої світової і пара мортир часів середньовіччя. Просто дух захоплює, якщо уявити, які ще чудові торпеди могли бути всередині!

Мальдіви (1 частина)Далі ми направили наші стопи до стін найбільшої мечеті. Гід сказав «найбільша», а потім, після повновагою паузи, додав: «у країні». Вона дійсно велика, така біла, з золотим куполом, піднята над рівнем вулиці на пару десятків ступенів. Всередині у неї розташована якась школа (мабуть, богословська), конференц-зал на 5000 чоловік і багато іншого. Мечеть має дуже довгу, не піддається запам’ятовування, ім’я стародавнього мальдівського героя, який спочатку був просто героєм, а потім став султаном.

Після цього ми відвідали два ринки — рибний і як би фруктовий. Рибний, по правді сказати, особливого враження не справив: весь такий багатий підводний світ був представлений лише тунцем (правда, різного розміру), кількома однаковими червоними рибами і парочкою дрібних барракуд. Ось ринок в Дубаї — це було так!! Такої краси й багатства я в житті ні до, ні після, не бачила!

Фруктовий теж засмутив, так як з фруктів були лише банани, кокоси і якийсь фрукт, який гід обізвав «мальдівських ананасом», хоча ніякого подібності ми не виявили. Крім фруктів там можна було придбати спеції, чіпси з різних овочів і фруктів, схожі на чіпси бісквіти, а також всякі місцеві насіння (не соняшникові) і солодощі. Одна з солодощів справила на нас враження: це така загорнута в сушений банановий лист ковбаска, зроблена з кокосової стружки з медом. Можливо, мед дає специфічний трішки «подкопченый» присмак, а можливо, просто додані якісь спеції. Всі на ринку розділене на порції ціною в долар: шість бананів коштують долар, пакетик чіпсів, насіння або печива — долар, ковбаска з кокоса — долар. Торгуватися щось не виходило.

Останнім пунктом нашої програми перебування став магазин Алі-Баби, в якому нам належало обзавестися сувенірами. У цій крамниці ми знайшли все, що бачили вже на Балі. Важко сказати, хто у кого краде ідеї, або, того гірше, перекуповує вже готову продукцію, але одне залишається фактом: балійців, захоплено ріжучих по дереву, кістки і каменю, ми спостерігали неодноразово, а от мальдивианцев — що-то немає. Може, правда, ми були не в тих місцях — але якось от не пощастило. Купувати те, що вже купувалося та нижчої якості, меншого різноманітності і за вищою ціною, ми не стали, обмежилися лише кількома дрібничками. Одному моєму талановитому знайомому я обіцяла привезти шматок місцевого дерева, з якого згодом він вирізав щось. Я вирішила взяти Алі-Бабу за рогу, щоб не втрачати потім часу на пошуки цього шматка. Він сказав, що він такого товару не тримає, але може збігати на фабрику і хвилин через п’ятнадцять принести мені потрібне. Ми погодилися погуляти це час, а заодно порівняти ціни і асортимент сувенірної продукції — на чому він, до речі, дуже наполягав! І потім ми зрозуміли, чому.

Вийшовши на вулицю, ми виявили, що всі — всі!!! — магазини і лавки вивісили таблички «зачинено». Мені важко пояснити цей феномен. Ймовірно, у них теж існує якась подоба сієсти, в яку ми вляпалися. А може бути, просто Алі-Баба з фарбованим у рудий колір чубом підмовив всіх торговців прилеглих районів міста, щоб вони при вигляді нас закрили свої двері, щоб ми не змогли порівняти ціни на продукцію. Не знаю!

Між іншим, друга версія більше схожа на правду. Зрозумівши через пару кварталів, що фортуна повернулася до нас задом, ми вирішили повертатися. Причому, пішли тим же шляхом, яким прийшли до розворотної точці. І що ви думаєте? Всі таблички висіли вже стороною «відкрито»…

На підході до алибабайному магазину нас взяли в оборот кілька хлопців, навперебій запрошуючи у свої заклади, але ми були тверді й непохитні. Поторгувавшись з цим фарбованим Бабою з приводу ціни на ту ніжку від табуретки, яку він розшукав в надрах невідомої нам фабрики, і знизивши її вдвічі проти спочатку названої, забрали цей чудовий зразок «рожевого дерева» і знову випали в руки зазивав. Один з них проводив нас аж до причалу, по дорозі намагаючись з’ясувати національність мого чоловіка з напису на його футболці. На футболці буквально трьома японськими ієрогліфами було написано: «айкідо». Абориген, мабуть, не дуже добре знав японський, тому уточнив у майконосца: «Японець?». Той, трохи зніяковівши, відповів негативно. Чоловік продовжив розпитування (можливо, на це його надихнула масть мого чоловіка): «Китаєць?» Ще більш ніяково чоловік знову відповів негативно. «Значить, русский!» — вирішив тубілець. І як він здогадався??!

Продовження…

Ганна Александрова, red-[email protected]

Особистий досвід